アルカトラズ島について皆んなが知られていない十つの事

1. アル・カポネは、囚人バンドでバンジョーを演奏していた。
悪名高いギャングスターでありマフィアのボスであるカポネは、1934年8月に新しいアルカトラズ連邦刑務所に収容された最初の囚人の一人でした。カポネはアトランタで脱税の刑に服していたとき、看守に賄賂を渡して優遇してもらっていたが、島の刑務所に移されてからは一変した。その環境がカポネを苦しめた。”アルカトラズは俺をなめているようだ」と所長に言ったという。実際、85番の囚人は、アルカトラズ刑務所のバンド「ロック・アイランダーズ」でバンジョーを演奏することを許され、日曜日には他の囚人のために定期的にコンサートを開いていた。

2.アルカトラズ島からの囚人の脱走は確認されていない。
脱獄できないと言われていたアルカトラズ島では、36人の囚人が脱獄を試みた。そのうち、23人が捕まり、6人が射殺され、2人が溺死した。残りの5人は行方不明になり、溺死したと推定された。その中には、フランク・モリスと、1962年に脱獄を試みたジョンとクラレンスのアングリン兄弟が含まれており、1979年の映画「アルカトラズからの脱出」のモチーフとなった。アルカトラズの脱獄は、1962年にフランク・モリスとジョン・アングリン、クラレンス・アングリンの兄弟によって行われました。彼らの所持品はサンフランシスコ湾に浮かんでいるのが発見されたが、遺体は発見されなかったため、彼らは脱走を成功させたのではないかと推測されている。

3.アルカトラズの名前は海鳥に由来する。
アルカトラズ島は、犯罪者が住むようになる前は、ブラウンペリカンの大群が生息していた。1775年にヨーロッパ人として初めてゴールデンゲートを通過したスペイン人のフアン・マヌエル・デ・アヤラ中尉は、この岩場を “La Isla de los Alcatraces”(ペリカンの島)と命名した。この名前は後に英語化されて「アルカトラズ」となった。受刑者がいなくなった現在、アルカトラズ島にはカモメやウミウが多く生息している。

4. アルカトラズのバードマン “というニックネームとは裏腹に、刑務所内に鳥はいなかった。
ロバート・ストラウドは、乱闘でバーテンダーを殺して過失致死罪で服役中の1916年に、レブンワース刑務所の看守を致命的に刺したことがある。ウッドロー・ウィルソン大統領が死刑判決を減刑して永久独房生活にした後、ストラウドはレブンワース刑務所の独房で鳥類学的疾患の研究、2冊の本の執筆と挿絵、カナリアなどの鳥の飼育を始めた。1931年に鳥を手放すように命じられ、1942年から17年間、アルカトラズ島で過ごした間、鳥類の独房仲間を持つことを禁じられた。1962年に公開された映画「バードマン・オブ・アルカトラズ」は、バート・ランカスターが「ザ・ロック」が閉鎖される数週間前にアカデミー賞にノミネートされたが、これはほとんど架空の話である。

5.刑務所が6年間放置された後、アメリカ先住民の活動家がアルカトラズ島を占拠した。
1969年11月、モヒカン族のリチャード・オークスをリーダーとする100人近いネイティブ・アメリカンの活動家たちが、過去2回の短期間の占拠を経て、アルカトラズ島を占拠した。彼らは、1868年に締結された条約により、未開拓の連邦政府の土地をネイティブ・アメリカンに与えたことを理由に、大学や文化センターを設立するためにアルカトラズ島の権利を要求した。彼らの宣言には、1626年にオランダ人入植者がマンハッタンに支払ったとされる「ガラスビーズと赤い布で24ドル」で島を購入するという内容も含まれていた。1971年6月に連邦保安官が最後の抗議者を排除したが、彼らの落書きの一部は残っている。最近、国立公園局がアルカトラズ島の給水塔を再建した際には、「平和と自由。ようこそ。Home of the Free Indian Land “と書かれていた。

6. アルカトラズ島の最初の収容者は、軍人だった。
1840年代のゴールドラッシュでサンフランシスコが好景気になると、アルカトラズ島は軍用地として使われるようになった。1850年代後半、アメリカ陸軍は新しい要塞に軍人を投獄し始めた。南北戦争では、北軍の脱走兵や南軍のシンパなどが収容された。また、連邦政府と土地の取り合いをしていたアメリカ先住民や、米西戦争でフィリピン軍に脱走したアメリカ兵、ボクサーの反乱で陸軍に抵抗した中国の民間人などの投獄にも使われた。

7. アルカトラズ島には太平洋岸初の灯台があった。
1854年に岩島の上に設置された小さな灯台が作動し、アメリカ西海岸では初めての灯台となった。1900年代初頭、アメリカ陸軍がゴールデンゲートの視界を遮るセルハウスを建設したため、このビーコンは廃止された。1909年には、より背の高い新しい灯台が建設された。

8. アルカトラズ島に収容された囚人は、必ずしも凶悪な犯罪を犯した者ばかりではなかった。
アルカトラズ島に収容された囚人たちは、必ずしも最も暴力的で凶悪な犯罪を犯した者たちではなかったが、彼らは態度の調整を最も必要としている囚人たちであり、連邦刑事制度の中で最も手に負えず、従わない囚人たちであった。彼らは看守を買収したり、脱走を試みたりしていた。アルカトラズへの旅は、彼らが他の連邦施設に戻れるように規則を守らせるためのものだった。

9.泳いで岸にたどり着くことができる。
連邦政府は当初、脱獄した囚人が冷たくて速いサンフランシスコ湾を泳いで本土にたどり着けるかどうか疑っていたかもしれないが、実際にそうなった。1962年、ジョン・ポール・スコット受刑者は、ラードを塗って窓を突き破り、泳いで岸にたどり着きました。ゴールデンゲートブリッジのたもとにたどり着いたとき、彼は疲れきっていて、低体温のショックで意識を失っているところを警察に発見されました。現在、アルカトラズトライアスロンの大会では、毎年何百人もの人々が1.5マイルの水泳に挑戦している。

10. アルカトラズ島への移送を希望する受刑者が現れた。
アルカトラズはクラブメッドではないが、そのタフアスネイルの評判はハリウッドで作られたものだった。アルカトラズ刑務所の1人部屋は、仲間からの攻撃を受けにくいため、一部の受刑者には好評だった。アルカトラズ島の初代所長ジェームズ・A・ジョンストンは、粗末な食事が刑務所内の暴動の原因になることを知っていたので、美味しい食事を出すことを誇りにしており、受刑者は何度でもおかわりをすることができた。行儀よくしている受刑者には、毎月の映画、15,000冊の本と75の人気雑誌を購読できる図書館などの特典がありました。囚人の中には、他の連邦刑務所よりもアルカトラズ島の環境の方が魅力的だと考え、アルカトラズ島への移転を希望する者もいた。

 

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