アルカトラズ – 刑務所、ロケーション、アル・カポネ

カリフォルニア州サンフランシスコ湾に浮かぶアルカトラズ島の連邦刑務所には、1934年から1963年までの間、アメリカで最も困難で危険な重罪人たちが収容されていた。その中には、悪名高いギャングのアル・”スカーフェイス”・カポネ(1899~1947)や殺人鬼のロバート・”アルカトラズのバードマン”・ストラウド(1890~1963)などが含まれていました。アルカトラズ刑務所の愛称である「ザ・ロック」からの脱獄に成功した囚人はいないが、長年にわたって10数回の脱獄が試みられたことが知られている。刑務所の運営費が高騰して閉鎖された後、1969年から約2年間、島はアメリカ先住民の活動家グループに占拠されていた。現在、アルカトラズ島は、1850年代後半から1933年まで米軍の刑務所として使われていた歴史的な島であり、人気の観光地となっている。

軍事刑務所としての初期の姿
1775年、スペインの探検家フアン・マヌエル・デ・アヤラ(1745-97)は、アルカトラズ島の地図を作成し、海鳥が多く生息していることから「La Isla de los Alcatraces(ペリカンの島)」と命名した。その75年後の1850年、ミラード・フィルモア大統領(1800-74)は、この島を軍事利用するための命令に署名した。1850年代、アルカトラズ島にはサンフランシスコ湾を守るための要塞が建設され、島の周囲には約100門の大砲が設置された。また、この時期、アルカトラズ島には西海岸で初めて稼働する灯台が設置された。

ご存知でしたか?毎年、何百人ものアスリートが「アルカトラズ島トライアスロンからの脱出」に参加し、トレーニングと適切な装備があれば、アルカトラズ島から泳いで脱出することが可能であることを証明しています。1980年に初めて開催されたこのイベントでは、サンフランシスコまでの1.5マイルのスイム、18マイルのバイク、8マイルのランが行われます。

アルカトラズ島は、1850年代後半にアメリカ軍が捕虜を収容し始めた場所である。アルカトラズ島は、冷たくて強いサンフランシスコ湾によって本土から隔離されており、刑務所としては理想的な場所と考えられた。アルカトラズ島の囚人は、泳いで逃げようとしても生き残れないと考えられていた。

アルカトラズ島が軍事刑務所であった時代には、南北戦争(1861~65年)で反逆罪に問われた南軍のシンパや市民が収容されていた。また、アルカトラズ島には、1895年に連邦政府との土地問題で刑務所に収容されたアリゾナ準州のホピ族19人をはじめとする「反抗的」なアメリカインディアンも収容されていた。アルカトラズ島の収容者数は、米西戦争(1898年)の間も増え続けた。

20世紀初頭には、受刑者の労働力を利用して、アルカトラズ島に新しい独房棟(現在も600人収容)や病院、食堂などの建物が建設された。国立公園局によると、1912年に完成した新施設は、世界最大の鉄筋コンクリート建築物だったという。

連邦刑務所としての生活:1934~63年
1933年、陸軍はアルカトラズ島を米国司法省に譲渡した。アルカトラズ島は、米国の他の刑務所では対応できないような困難で危険な犯罪者を収容できる連邦刑務所を求めていた。アルカトラズ島の既存施設の安全性を高めるための工事を経て、1934年7月1日、最高セキュリティの施設として正式にオープンした。初代所長のジェームズ・A・ジョンストン(1874~1954)は、囚人3人に1人の割合で警備員を雇った。囚人はそれぞれ自分の部屋を持っていた。

連邦刑務所局(BOP)は、アルカトラズ島を「刑務所システムの刑務所」と位置づけ、最も反抗的な受刑者を、ほとんど特権のない粗末な環境で生活させ、規則の守り方を学ばせる(その後、他の連邦刑務所に移送して刑期を全うさせる)場所としていた。BOPによると、アルカトラズ島には通常260人から275人の囚人が収容されており、これは連邦政府の全囚人数の1%にも満たない。

有名な収容者
アルカトラズ島に収監された囚人の中には、1930年代に4年半を過ごした禁酒法時代のギャング、アル・”スカーフェイス”・カポネがいる。1930年代に4年半を過ごした。カポネが島にやってきたことは、アメリカ中の話題になった。カポネがアルカトラズ島に送られたのは、ジョージア州アトランタに収監されていたことで、外部との連絡が取れ、シカゴでの犯罪活動を続けることができたからである。また、彼は刑務官を堕落させることでも知られていた。そのすべてがアルカトラズに送られたことで終わった。ジョン・コブラーの伝記「カポネ」によると、カポネは所長に「アルカトラズは俺をなめているようだ」と言ったことがあるという。

アルカトラズ島には、他にもジョージ・”マシンガン”・ケリー(1895-1954)が収容されていたが、彼は誘拐の罪で17年間も収容されていた。1930年代にFBIから “公共の敵No.1 “とされたギャングのアルビン・カーポウィッチ(1907~79)は、アルカトラズ島で25年以上も獄中生活を送ったという。アルカトラズのバードマン」と呼ばれる殺人犯ロバート・ストラウドは、カンザス州レブンワースの連邦刑務所で30年間過ごした後、アルカトラズ島に移送された。アルカトラズ島には1942年に到着し、17年間服役したが、そのニックネームとは裏腹に、レブンワース刑務所時代のように鳥を飼うことは許されなかった。

アルカトラズ島からの脱獄計画
アルカトラズ島からの脱獄は、これまでに14回、36人の囚人が試みられた。連邦刑務所局の報告によると、このうち23人が捕まり、6人が逃亡中に射殺され、2人が溺死、5人が行方不明になり溺死したと推定されている。

最も有名な脱獄の試みは、1946年5月2日から5月4日にかけて行われた戦闘で、6人の囚人が監房の職員を制圧し、武器を手に入れることができましたが、刑務所を出るために必要な鍵は手に入れることができませんでした。その後の戦闘で、囚人たちは矯正官2名を殺害し、18名を負傷させました。アメリカ海兵隊が投入され、3人の受刑者が死亡、3人の受刑者は裁判にかけられ、うち2人は死刑となりました。

閉鎖された刑務所:1963年
1963年、アルカトラズ島の連邦刑務所は、当時の他の連邦施設に比べて運営費が非常に高かったため閉鎖された。アルカトラズ島にあるこの刑務所は、食料や物資をすべて輸送しなければならず、そのために多額の費用がかかっていました。さらに、孤立した島の建物は、塩分を含んだ海の空気にさらされて、壊れ始めていた。アルカトラズには30年近くの間に1,576人の囚人が収容された。

1969年、モヒカン族の活動家リチャード・オークス(1942-72)率いるネイティブ・アメリカンのグループがアルカトラズ島に到着し、「すべての部族のインディアン」を代表して土地の所有権を主張した。この島に大学や博物館を作ることを目指していた。1970年に義理の娘がアルカトラズ島で亡くなったことをきっかけにオークスはアルカトラズ島を去り、対立と分裂を深めていた残りの占拠者たちは、1971年にリチャード・M・ニクソン大統領(1913~94)の命令で排除された。島は1972年にゴールデンゲート国立保養地の一部となり、その1年後に一般公開された。現在、アルカトラズ島には年間約100万人の観光客が訪れている。

アルカトラズ島から脱出した人はいますか?

サンフランシスコ湾に浮かぶアルカトラズ島にある連邦刑務所は、1934年から1963年までの約30年間、ギャングのアル・”スカーフェイス”・カポネや殺人鬼のロバート・ストラウド(”アルカトラズのバードマン “として有名)など、アメリカで最も悪名高い重罪人たちを収容していた。ザ・ロック」と呼ばれたアルカトラズ島は、全米で最も安全な刑務所として知られ、連邦政府は一人の囚人も脱獄に成功していないと主張している。しかし、それは本当に正しいのだろうか?

1979年に公開された映画「アルカトラズからの脱出」では、クリント・イーストウッドがフランク・モリスを演じ、1962年6月にアルカトラズからの脱出を試みたとされているが、これは実話である。モリスとジョン・アングリン、クラレンス・アングリンの兄弟は、数ヶ月の準備期間を経て、独房内の換気装置を取り外して偽物に変え、看守に気づかれないようにベッドに置くダミーを作ったという。6月11日の夜、彼らは換気口から外に出て、レインコートで作った膨張式のいかだでサンフランシスコ湾を横断しました。二度と姿を現さなかった彼らは、アルカトラズ史上唯一の脱獄成功者であると言われている。しかし、後になって救命胴衣の破片やゴムに包まれた手紙の束が発見されたことから、彼らはサンフランシスコ湾の激しい潮流と凍てつく水の中で溺れたのではないかと考えられている。

アルカトラズ島の歴史の中で、36人の男性が合計14回の脱獄を試みた。そのうち23人が捕まり、6人が逃亡中に射殺され、2人が溺死した。残りの5人(モリスとアングリン夫妻を含む)は行方不明になり、溺死したと推定された。1963年3月、刑務所は運営費がかかりすぎて継続できなくなったため閉鎖され、ロックは現在、国立公園システムの一部となっている。

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