リンカーンがヒゲを生やした驚きの理由

リンカーンのひげは、今では彼のイメージを語る上で欠かせないものとなっていますが、彼がひげを生やしたのは、1860年11月の大統領選挙に勝利した後のことでした。リンカーンがヒゲを伸ばすことにしたのは、ある若い支援者からの親切なアドバイスのおかげでもある。このひげは世間に認められ、1861年の暗殺計画からリンカーンを守るのに役立ったかもしれない。

同時代の人々は、リンカーンの外見をよく馬鹿にしていました。
リンカーンの外見は目を見張るものがありました。痩せこけた皺だらけの顔、長い首、そして同時代の人々の上にそびえ立つほどの長身でした。そして、リンカーンのキャリアを通じて、彼の外見をあざ笑うことは許されていました。1860年に彼が大統領選に出馬したとき、ヒューストンの新聞は彼のことを「最も痩せていて、小柄で、脚と腕と手斧のような顔が一つのフレームに組み合わされた、最も不格好な塊」と評した。チャールストン・マーキュリー紙は、彼を「恐ろしい顔をした哀れな者」と評した。

写真は広く普及していましたが、従来の方法ではポーズをとるのに時間がかかり、リンカーンの笑顔や親しみやすさを表現することはできませんでした。写真は修正することができ、また修正されたが、ニューヨークの共和党員の中には、リンカーンが「ヒゲを生やし、スタンドカラーを身につければ、容姿は格段に良くなる」と信じている者もいた。ニューヨークの11歳のリンカーン支持者、グレース・ベデルもこの評価に同意していました。

ベデルはリンカーンに「あなたの顔はとても薄いので、あなたの方がずっとよく見えるでしょう」と言った。
1860年、ベデルの共和党員である父親は、カウンティー・フェアからリンカーンのポスターを持ち帰ったが、そこに描かれていたイメージは彼女には印象に残らなかったという。その後、クラスメートがリンカーンを酷評するのを聞いて、10月15日、ベデルはリンカーンに次のような手紙を書いた。”私にはまだ4人の兄弟がいますが、そのうちの1人はあなたに投票するでしょう。もしあなたがヒゲを伸ばしてくれたら、残りの兄弟もあなたに投票するようにします。あなたの顔はとても薄いので、とてもよく見えるでしょう。女性はみんなヒゲが好きで、夫をからかってあなたに投票させ、あなたが大統領になるんですよ」。

リンカーンは10月19日のベデルへの返信の中で、彼女のアドバイスについて気になる点を述べています。”ひげについてですが、私はひげをつけたことがありませんが、今ひげをつけ始めたら、人々は愚かな愛情の塊だと言うと思いませんか?” リンカーンはこの少女の提案に従うつもりはなかったようだ。実際、リンカーンは見栄っ張りではなく、自分の容姿を自虐的にユーモアで表現したこともありました。1858年の討論会で対戦相手のスティーブン・ダグラスに「二面性がある」と言われたとき、リンカーンは「もし私に別の顔があったら、この顔をつけると思いますか」と答えたと言われています。

その後、リンカーンは大統領の座を勝ち取ったが、選挙後すぐに床屋に「ヒゲを伸ばしたい」と言ったという。なぜそのような決断をしたのかは定かではありません。リンカーンは、ヒゲを生やすことで、ジェームズ・ブキャナンやフランクリン・ピアースのようなヒゲを剃らない歴代の大統領とは一線を画すことができると考えたのかもしれない。また、ワシントンDCに向かう際に、開拓時代の自分とのつながりを意識してのことかもしれないし、国の最高権力者になる前に自分のイメージを良くしておこうと考えたのかもしれない。いずれにしても、リンカーンはアメリカ初の髭の生えた大統領となったのである。

リンカーンのひげを気に入った人は多い
リンカーンは就任式に向かう途中、ニューヨーク州のウェストフィールドに立ち寄り、ベデルに新しいヒゲを見せた。彼女は恥ずかしがり屋で、その経験に圧倒されていたが、おそらくこの追加を認めたのだろう。リンカーンの新しい髭を賞賛する有権者は他にもいた。ある報告書には、「美しいヒゲが勢いよく生えてきたことで、彼の顔つきがすっかり変わった」と書かれている。リンカーンの故郷であるスプリングフィールドの女性は、「ひげが生えてきたことで、彼の顔つきがすっかり変わった」と感じていた。

幸いなことに、このような称賛はリンカーンの自尊心を高めるものではなかった。大統領就任の数週間前、彼はある群衆に向かってこう宣言した。”私がこの壇上に出たのは、あなた方に会うためであり、あなた方が私に会うためである。もちろん、すべての人が納得したわけではない。ある新聞は、リンカーン支持派であるにもかかわらず、ヒゲを生やしていても次期大統領は「とても家庭的」だと判断した。

しかし、少なくとも最初は、リンカーンのひげを嫌っていた人がいた。1860年、ミルトン・ブラッドリーはひげのないリンカーンのリトグラフを制作した。しかし、リンカーンの新しい顔の毛のせいで、ブラッドリーの在庫は古くなってしまい、役に立たなくなってしまった。その後、ブラッドレーは「チェッカー・ゲーム・オブ・ライフ」というボードゲームの販売を開始した。これが成功の第一歩であった。リンカーンのヒゲがなければ、ブラッドリーの新しいキャリアは実現しなかったかもしれない。

リンカーンの新しいヒゲは、彼の命を救ったかもしれない

1861年3月4日、リンカーンは就任式のためにワシントンD.C.に向かう途中、ボルチモアの分離独立派グループが彼の暗殺を企てていることを知りました。当時はまだシークレットサービスがなく、リンカーンと彼の支持者たちは自分たちで守るしかありませんでした。リンカーンは、ピンカートン国立探偵事務所のアラン・ピンカートンの助言に従い、公にしていた旅程を変更して、犯人に到着を知られる前にボルチモアを通過することにした。

新しい計画では、リンカーンは公共の鉄道車両に乗っている間も、駅間の移動中も目立たないようにしなければならなかった。ボディーガードが1人しかいなかったので、もし次期大統領の姿が目撃されたとしても、友好的でない群衆からはほとんど防御できない。見つからないように、リンカーンは普段とは違うスタイルの帽子を選び、背筋を伸ばして目立たないようにした。髭を生やしていたのは、自分の正体を隠すためだったのかもしれない。リンカーンは顔の毛を生やして人前に出ることはあっても、前年の11月までは髭を剃っていなかったのだ。髭を生やしたリンカーンを見るとは、まだ多くの人が思っていなかった。

リンカーンは2月23日、無事に首都に到着した。リンカーンは2月23日に無事に首都に到着したが、秘密の鉄道ダッシュのことが公になると、マスコミに大々的に馬鹿にされた(次期大統領が女性に変装したという誤った噂も流れた)。リンカーンは「夜盗のような旅」を後悔するようになったが、少なくとも彼は生きていた、おそらく新しい髭のおかげで。

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