ユタ州のナッツパテ洞窟-Nutty Putty Caveが封印され、中には一人のスペランカーがいる理由

ジョン・エドワード・ジョーンズは、この家族と一緒にスペランカーに乗るのが大好きでした。彼の父親は、子供の頃、彼と弟のジョシュをユタ州のケイビング探検に頻繁に連れて行ってくれました。少年たちは、地下の深さとその暗い美しさを愛することを学んだ。

 

残念なことに、ジョンはユタ湖の南西、ソルトレイクシティから約55マイルのところにあるNutty Putty Caveへの最初の探検が最後となってしまった。

ジョン・エドワード・ジョーンズが Nutty Putty Cave に入ったのは、感謝祭を数日後に控えた2009年11月24日の夜、現地時間の午後8時頃でした。当時26歳のジョンと23歳のジョシュは、他の9人の友人や家族と一緒に、感謝祭を前にしてお互いにつながる方法として、Nutty Putty Caveを探検することにしました。

26歳の時、ジョンは人生の最盛期を迎えていました。結婚して、1歳の娘がいて、バージニア州の医大に通っていた。彼は家族と一緒にリラックスした休日を過ごすためにユタ州に戻ってきました。

しかし、それは計画通りにはいきませんでした。

ジョンが洞窟に入ったのは何年も前のことだ。洞窟に入るのは何年ぶりだろうか。しかも、身長180センチ、体重200キロの彼は、以前のような小さな子供ではなかった。

洞窟探検を始めて1時間ほど経った頃、ジョンはナッツパテの洞窟で「誕生の運河」と呼ばれる地層を探すことにした。ジョンは「誕生の運河」と思われる場所を見つけ、狭い通路に頭から入り、お尻とお腹と指を使って前進した。しかし、数分後、彼は重大な間違いを犯したことに気づいた。

ジョン・ジョーンズは、自分が今まさに立ち往生していて、引き返す余地がないことを知っていた。来た道を戻ることもできません。前に進むしかないのだ。

横10インチ、縦18インチ、衣類乾燥機の開口部くらいの大きさの空間に入るために、胸の空気を吐き出そうとした。

しかし、再び息を吸って胸を膨らませると、今度は動けなくなってしまいました。

窮地に立たされる
最初に見つけたのはジョンの兄だった。ジョシュは弟のふくらはぎを引っ張ろうとしたが、効果はなかった。弟のふくらはぎを引っ張ろうとしたがダメだった。ところが、ジョンはさらに通路に滑り落ちてしまい、前よりもひどい状態になってしまった。両腕は胸の下に固定され、身動きが取れなくなってしまった。

敬虔なモルモン教徒であるジョンとジョシュは、この時、ただ祈ることしかできなかった。”ジョシュは、「私たちがこの状況を乗り越えられるように導いてください」と祈った。”ジョンは「妻と子供のために私を救ってください」と言った。

やがてジョッシュは、助けを求めて洞窟の出口に向かって走り出した。しかし、助けが来たとしても、ジョンは洞窟の中の400フィート、地表から100フィートのところに閉じ込められていた。そこまで人や機材、物資を運ぶのに1時間もかかったという。

最初にジョンにたどり着いたのは、スージー・モトラという女性で、11月25日の午前12時30分頃に到着しました。その時点で、ジョンは3時間半も閉じ込められていた。モトラは、ジョンの姿がネイビーと黒のランニングシューズしか見えなかったにもかかわらず、ジョンに自己紹介した。

“スージー、来てくれてありがとう “とジョンは言った。

それから24時間、100人以上の救助隊員がジョンを解放するために必死になって働いた。滑車とロープを使って、ジョンを危険な状態から解放するのが最善の策だった。

現場にいた救助隊員の一人、ショーン・ラウンディは、経験豊富なスペランカーであっても、ヌティ・パティー・ケイブに入ることの難しさを説明してくれた。ほとんどの通路は危険なほど狭く、入り口には警告の看板が設置されていました。

危険な洞窟
2004年、ジョンが閉じ込められたNutty Putty Caveの同じ場所で、2人のボーイスカウトが別々の事件で命を落としかけていた。2人のボーイスカウトは、それぞれ1週間以内に閉じ込められていた。そのうちの1件では、救助隊が複雑な滑車を使って16歳のスカウトを解放するのに14時間もかかりました。

ボーイスカウトの事件から間もない2004年、当局は Nutty Putty Cave を閉鎖しました。ジョンとその家族が入った2009年には、洞窟は半年間だけ再開されていた。

そして、ジョンが洞窟に閉じ込められている今、時間がない。というのも、下向きの姿勢では、脳から血液を送り出すために、心臓が非常に大きな働きをしなければならないからだ(当然、体が真横になっていれば、重力の影響で心臓の負担はない)。

救助隊員は、滑車につながったロープでジョンを縛った。準備も整い、全力で引っ張った。しかし、何の前触れもなく、突然、滑車の一つが故障した。この滑車は、粘土が堆積した洞窟の壁に固定されていたところで外れてしまったのだと、ラウンディは考えている。

ロープと滑車が使えなくなったことで、救助隊には他の手段がなくなり、ジョンは閉じ込められてしまった。

ラウンディは、事件から何年経っても、この救出劇を頭の中で何度も繰り返している。”些細なことでも、もっとこうすればよかった、もっと早くこうすればよかったと、作戦全体を見直した。しかし、後悔しても仕方がない。我々はベストを尽くしたのだから」。

ナッティパティーケーブでの悲劇的な死
救助の見込みがなく、下向きの姿勢で何時間もかけて心臓に負担をかけていたジョンは、2009年11月25日の夜12時前に心停止で死亡が確認された。救助隊は27時間かけてジョンを救出しようとしていた。ジョンさんのご家族は、悲しい知らせにもかかわらず、レスキュー隊に感謝しています。

Nutty Putty Caveは、ジョンが亡くなった日の夜にその評判通りになりました。1960年にデール・グリーンが発見したこの洞窟は、地下構造物の狭いトンネルのほとんどに粘土(滑車の故障の原因となった粘土)が含まれていることから、「ナッティ・パッティ」と名付けられました。最盛期には年間25,000人もの人々がこの洞窟を訪れた。

しかし、もう誰もこの洞窟に入ることはできない。

ジョンの死から1週間後、当局は Nutty Putty Cave を永久に封鎖した。ジョンの死後1週間で封鎖され、遺体も回収されずに今に至っています。

2016年、映画監督のアイザック・ハラシマは、ジョン・ジョーンズの人生と救出の失敗を描いた長編長編映画を製作・監督しました。The Last Descent」と名付けられたこの映画(上の写真)では、ジョンの試練と、閉所恐怖症、そして絶望感に襲われて最も狭い洞窟の通路に閉じ込められたときの気分を、正確に知ることができます。

ユタ州出身のハラシマさんは、一度だけNutty Putty Caveに行ったことがある。入り口を通過することはできなかった。

正面から入って、”もういいや “と思ってしまったんです」。

現在、Nutty Putty Caveは、ジョン・エドワード・ジョーンズの自然の記念碑と墓所になっています。

ナッティパティーケーブ事故
この記事では、2009年に26歳のケイバー、ジョン・ジョーンズが悲劇的に命を落としたNutty Putty Caveの事故について紹介します。ジョン・ジョーンズの死は、ケイビングがいかに危険なものであるか、そしてスペランカーとして活動する際には常に安全なケイビングの方法に従わなければならないということを思い出させてくれます。

洞窟
Nutty Putty Cave(ユタ州)は、1960年に初めて探検され、その狭くて滑りやすい通路、曲がりくねった道、絞り込んだ道ですぐに有名になりました。洞窟のさまざまな部分には、「産道」、「大動脈クロール」、「スカウトイーター」、「迷路」といった名前が付けられています。Nutty Putty Caveは熱水洞窟で、調査された全長と深さはそれぞれ1355フィートと145フィートです。

ジョンはケイビングの経験が豊富だったが、最近のことではない。ほとんどのスペランカーは子供の頃に行ったもので、ジョンの父親が弟のジョシュと一緒にユタ州中のケイビングツアーによく連れて行ってくれた。

弟はジョシュだけではなかった。ジョン・エドワーズ・ジョーンズは、5人の男の子と2人の女の子の大家族に生まれ、16人の甥と姪もいた。ジョンは敬虔なクリスチャンで、後に発表された家族の声明によると、”性格が良く、ユーモアのセンスがあり、仕事熱心で、人を心から愛し、子供との関わり方が上手で、イエス・キリストの福音を愛し、揺るぎない信仰を持ち、素晴らしい夫、父、息子、兄弟として家族に尽くしていた “ことで知られている。

事故当時、ジョンは小児心臓専門医になるための勉強をしており、最近父親になったばかりで、妻は第2子を妊娠中でした。

2009年11月24日、ジョンとジョシュの兄弟は、ケイビングへの愛を再燃させることを決意し、次の征服地としてNutty Putty Caveを選びました。彼らが洞窟に到着したのは、感謝祭を数日後に控えた水曜日の午後8時だった。彼らだけではなく、9人の友人・知人が加わり、ケイビングの基準ではかなりの大人数で Nutty Putty Cave に入りました。

1時間ほどは順調に進んだ。一行は洞窟の中で最も大きな部屋、その名も「ビッグ・スライド」を探検した。ジョンとジョシュ、そして友人の2人は、以前から聞いていたチャレンジに挑戦することにした。ジョンは、しばらく身をよじって前進していたが、広い場所は見えなかった。しばらく身をくねらせて進んでみたが、広い場所は見えなかった。確信を持って前進したジョンは、おそらくトンネルの底が広くなっていることに気付いたが、時すでに遅し。

すべては50フィート前に失敗していたのだ。ジョンが「誕生の運河」に入り、たまたま「スカウトイーター」に入ってしまったのか、それとも「誕生の運河」を完全に見逃して、「誕生の運河」のすぐ隣にある「エドの一押し」と呼ばれる別の通路に入り込んでしまったのかは、インターネット上の情報が錯綜しているため不明である。さて、「エドの押し」は、より大きな部屋につながっているわけではありません。どこにもつながっていません。少なくとも、6フィート200ポンドの男性が入れる場所ではありません。Ed’s Pushの先には4つの未知の通路がありますが、どれも人間には小さすぎます(もし彼が代わりにScout Eaterを押したとしたら、同様にどこにもつながっていない小さな通路があります)。いずれにしても、ジョンは先に進めなくなるまで突き進んだ。おまけに、ほぼ真下の割れ目に入り込んでしまったため、自力で引き返せなくなってしまったのだ。彼が閉じ込められていた狭い裂け目の大きさは、10×18インチ。この大きさは、洗濯機の前開きに匹敵する。ただし、真円ではないので、彼は開口部の最も狭い部分にはまり込んでしまった。地面から100フィート以上も離れた洞窟の奥深くに閉じ込められたジョンにできることは、ただひたすら待つことと祈ることだけだった。

長い待ち時間
最初にジョンを見つけたのは、彼の後を追っていた弟のジョシュだった。岩に飲み込まれているのではないかと不安になったジョッシュは、ジョンを引きずり出そうとしたが、少しだけしか引き上げることができなかった。しかし、ジョッシュはジョンを解放した途端、再び岩の裂け目に入り込んでしまった。ジョンは片手を下に固定され、もう片方の手は後ろに押しやられて動けない。足首と足は自由だったが、重力に押されてほとんど役に立たなかった。二人で軽く祈ると、ジョッシュは急いで地上に戻り、狭い通路からゆっくりと身をくねらせて地上に駆け出した。外に出た後、彼はすぐに助けを呼び、彼らの友人はジョンのそばにいた。

最初に助けに来てくれたのは、地元のレスキューボランティアのスーザンだった。レスキューポケベルでメッセージを受け取ると、すぐに自分のしていることをすべて投げ出して、トヨタ車で現場に駆けつけてくれた。彼女が到着したのは、ジョンが洞窟の奥深くに閉じ込められてから3時間以上が経過した午前0時頃だった。小柄で機敏なスーザンは、あっという間にジョンのもとにたどり着いた。

 

 

Reply