Les résidents de Marlborough Sounds restent isolés quatre mois après l’inondation

“Les poils se dressent à l’arrière de ma nuque”, dit Sylvia Withell, en regardant l’énorme cratère que les habitants ont surnommé le “Portage Drop Out”.

Ross et Sylvia Withell, résidents de Kenepuru Sound, inspectent le «Portage Drop Out», qu’ils doivent passer pour ramasser des fournitures.
Photo: Scott Hammond / Stuff – Fourni

Les véhicules peuvent se faufiler au-delà de la chute – juste – mais c’est “effrayant”, dit Withell, même après des mois à faire le tour de sa voiture pour ramasser de la nourriture et des fournitures à partir d’un bateau.

Les barrières en bois que son mari a placées à côté de la glissade pour avertir les véhicules étaient toujours là où il les avait laissées trois jours après la tempête de juillet – l’une des pires inondations de l’histoire de Marlborough.

La peinture qu’il utilisait pour marquer la fissure, cependant, ne l’était pas. C’est au bord de la mer, avec la ligne médiane de la route.

La pluie qui a provoqué l’effondrement de la route a commencé à 19 heures le 15 juillet et faisait partie d’un système météorologique qui a inondé des maisons à Westport et Marlborough, forçant plus de 2900 personnes à évacuer. Des centaines d’autres se sont retrouvés bloqués après que des glissements de terrain se soient abattus sur des routes et que des rivières aient emporté des ponts, y compris le seul passage entrant et sortant de la vallée Waihopai de Marlborough.

À la fin du 17 juillet, les dirigeants civiques de Marlborough le comparaient au déluge de Tuamarina de 1983 ; un déluge encore gravé dans la mémoire de ceux qui ont l’âge de s’en souvenir. L’hydrologue du conseil de district de Marlborough, Val Wadsworth, a déclaré que les séquences vidéo et les mesures de la rivière montraient qu’au plus fort de l’inondation de juillet, il y avait 5 280 mètres cubes d’eau coulant dans la rivière Wairau chaque seconde – seulement 520 mètres cubes par seconde de moins qu’en 1983.

Le déluge de juillet a déclenché plus de 100 défauts sur la seule Queen Charlotte Drive – un lien de transport vital pour des centaines d’habitants de Marlborough Sounds et une destination touristique populaire.

Les équipes de réparation se sont retrouvées coincées après l’inondation et quatre mois plus tard, la plupart des routes avaient rouvert, ne serait-ce que quelques heures par jour. Mais Kenepuru Rd, un mélange sinueux de gravier et de bitume relié à Queen Charlotte Drive et serpentant le long de Kenepuru Sound, n’a pas eu autant de chance.

Sylvia et son mari Ross vivent au sud de Portage, la plus grande colonie le long de la route. Quatre mois plus tard, ils doivent encore contourner les cicatrices laissées par l’inondation lors de leur voyage pour se ravitailler – des fissures aussi profondes qu’une main, ou un glissement qui était resté si longtemps qu’une fougère argentée avait commencé à pousser dessus.

Le “Portage Drop-Out” était le plus difficile à esquiver.

Debout au bord de la chute abrupte, avec les eaux turquoise de la baie bien en dessous, Ross a observé avec ironie: “Il y a eu un peu de mouvement.”

Il croyait que beaucoup de routes s’étaient effondrées parce que le conseil de district de Marlborough n’avait pas suivi le nettoyage des drains et des gouttières, forçant l’eau à sortir sous l’asphalte.

Ross fait partie de la Kenepuru and Central Sounds Residents Association et a déclaré que le groupe signalait des problèmes de maintenance au conseil depuis “de très nombreuses années”. La route a reçu plus de 2,1 millions de dollars en travaux d’entretien au cours des deux derniers exercices, dont certains ont été consacrés au déblaiement de drains et de caniveaux.

Trente kilomètres après le décrochage de Portage, à Portage Heights, est un autre glissement de terrain majeur. La terre détrempée s’est effondrée sur la route et hors de celle-ci. Marlborough Roads craignait que sa réparation ne mette en péril la propriété ci-dessus.

Treize semaines plus tard, le jour de la visite d’une équipe de reporteurs, de grandes marques annulaires étaient visibles sur la route à côté de la glissade – des signes qu’une perceuse avait été utilisée pour tester le sol.

“Enfin, nous obtenons de l’action”, a déclaré Ross.

“Cela fait 13 semaines que la route est partie. … Nous avons été complètement piégés ici pendant tout ce temps.”

Le jour de la visite de notre équipe de reporteurs, la saleté des glissades était entassée sur un parking à Portage. À la fin de la journée, plus de 120 000 mètres cubes de roches et de débris brisés avaient été déblayés des routes.

À droite de la pile se trouvait une benne à ordures, introduite après que le conseil eut réalisé que son conteneur habituel ne pouvait pas être atteint par les camions.

Sylvia a déclaré que la benne se remplissait plus vite qu’elle ne se vidait.

La barge de Havelock avait fourni une bouée de sauvetage à la communauté isolée, naviguant trois fois par semaine vers Portage.

Il en va de même pour les services de bateau postal et de bateau-taxi, comme celui dirigé par Gary Orchard, un résident de longue date de Nopera Bay.

Il a suivi le sillage de son père et de son grand-père, sillonnant les eaux des Sounds, et il s’est souvenu de la construction de Kenepuru Rd.

Il a déclaré que la plupart de ses voisins n’avaient pas de bateau et devaient voyager avec un ami, héler un bateau-taxi ou attraper le bateau postal. C’était une journée coûteuse, même avec la subvention de 25 $ par habitant pour le bateau-taxi du conseil.

Orchard a déclaré que ceux qui avaient des bateaux obstruaient les jetées, ce qui rendait plus difficile pour lui de s’arrêter. Il avait eu du mal à ramasser une femme qui devait être transportée à l’hôpital après s’être blessée aux doigts.

Obtenir du carburant était également un combat. Sans route pour faire descendre les pétroliers, les habitants ont dû faire irruption du carburant – ce qui était coûteux – ou le traverser en bateau, ce qui était un “exercice majeur”.

“Les fûts doivent être remplis à Havelock, transportés jusqu’au quai avec un chariot élévateur, puis levés un par un sur mon bateau”, a déclaré Orchard.

« Ensuite, une fois rentré chez moi, je dois les jeter un par un à la mer, les rouler sur la plage et les tracteur jusqu’au hangar. Ensuite, je dois les soulever avec le tracteur pour les siphonner dans mes réservoirs, pour pouvoir mesurer le carburant avec une pompe quand il s’éteint. C’est au moins deux jours de travail.

Sa femme, Ellen, a décrit leur vie depuis juillet comme étant dans une « belle prison ».

La première fois qu’ils ont vu leur famille, c’était deux mois après l’inondation, lorsque leur fille et leur petit-fils de quatre ans ont fait le voyage depuis Nelson. Leur fille, coiffeuse de métier, a proposé de couper les cheveux des habitants.

“Ils faisaient la queue devant la porte. Elle avait un emploi du temps chargé … Ils lui ont payé 10 $ de plus parce qu’ils étaient tellement reconnaissants.”

L’agricultrice semi-retraitée Helen Dowle élève des moutons, des bovins et des alpagas avec son mari, Ally, dans le détroit de Kenepuru depuis près de cinq ans.

Le couple avait prévu d’exporter quelques agneaux début août mais, avec la fermeture de la route, n’a pu le faire qu’en septembre. Cela les a amenés à utiliser plus de nourriture qu’ils ne l’avaient prévu, les plongeant dans une pénurie alimentaire alors que leurs brebis essayaient d’allaiter des centaines de nouveaux agneaux.

Leur baie faisait également face à une pénurie « critique » de carburant.

“Cela ne nous dérange pas d’être isolés, sinon nous n’aurions pas acheté une place ici. Mais nous avons acheté une place dans l’espoir d’avoir toujours un accès routier”, a déclaré Helen.

Ils devaient compter sur leur bateau, qui consommait trois fois plus de carburant que leur voiture, ne pouvait pas être mis à l’eau à marée basse et, sans radar, il était dangereux de conduire la nuit. Le moindre changement de temps le rendait “désagréable” d’être allumé.

Le couple avait l’impression d’avoir été transporté un demi-siècle en arrière.

“Nous sommes très frustrés par le temps qu’il a fallu pour commencer. [The council] ont semblé évaluer la situation pendant six semaines avant de commencer à travailler dessus … Pourquoi ne pas nous donner un accès à voie unique puis, un à la fois, faire les gros travaux ? », a déclaré Ally.

Un grand glissement sur Kenepuru Road dans les Marlborough Sounds, causé par une grosse tempête en juillet 2021.

Plusieurs parties de Kenepuru Road se sont effondrées à la suite de la grande tempête de juillet.
Photo: Scott Hammond / Stuff – Fourni

La copropriétaire de Hopewell Lodge, Lynley Perkins, adorait écouter le bruit de la pluie. Maintenant, cela la rendait nerveuse, se demandant “qu’est-ce que cela apportera ensuite?”

“Avant, je m’inquiétais de petites choses comme les phlébotomes et quand je devais couper l’herbe ensuite, et maintenant je me réveille au milieu de la nuit en pensant : ‘Comment survivons-nous à ça ?’”, a déclaré Perkins.

“Il est difficile de savoir si nous perdons des affaires à cause de la fermeture de la route, ou à cause de Covid-19, ou d’une combinaison.”

Le lodge attirait beaucoup de trafic routier. Certains étaient des clients. Mais quelques-uns étaient ce que Perkins appelait des « tourneurs » : des personnes qui avaient fait une visite panoramique de Kenepuru Rd et, après avoir atteint sa fin après 72 km, avaient besoin d’un endroit pour faire demi-tour.

“Je me souviens avoir ri à Mike [her husband] un jour, ‘Parfois, j’aimerais que nous n’ayons qu’un accès par bateau’”, a-t-elle déclaré.

Maintenant, ils l’étaient, et les gens étaient toujours en train de réserver. Perkins écrivait à chacun pour les informer de la fermeture de la route. Certains l’appelaient, nerveux au sujet des vacances d’été.

“Je pense que vous emménagez ici les yeux grands ouverts … Ce ne sera pas la dernière fois que cela se produira”, a déclaré Perkins.

Ce n’était pas non plus le premier. Elle a sorti le livre qu’elle était en train de relire, qui racontait la vie du couple de Manaroa Bay, John et Denise Harvey. Il parlait d’une “grande inondation” dans les années 1950 qui a provoqué 56 glissements de terrain, dont un à partir de 600 m d’altitude.

Les copropriétaires et exploitants de Raetihi Lodge, Liane et Alan Campbell, ont déclaré que l’inondation de juillet les avait transformés du jour au lendemain en un lodge “d’accès par bateau ou par air”, nécessitant une refonte totale de l’entreprise.

Ils ont rapidement réalisé que les frais de bateau-taxi empêcheraient les couples et les petits groupes de vouloir voyager, même avec la subvention “absolument incroyable” du conseil, alors ils ont commencé à naviguer vers Havelock pour les récupérer. Cela a eu un coût, tout comme la navigation de plaisance.

Mais les Campbell ne répercutaient pas le coût sur leurs clients. Au lieu de cela, ils s’en prenaient au menton pour garder leurs prix attractifs. L’alternative? Baissant les rideaux et retournant dans leur autre maison à Wellington.

“Nous faisons du café ici pour 4,80 $. C’est probablement moins cher qu’en ville et ça vient de Wellington”, a déclaré Alan.

Liane a dit que c’était la nature de la communauté de résoudre les problèmes.

“Il y a un petit oiseau qui sort et qui dit à tout le monde quand nous allons en ville et si les gens veulent venir, ils le peuvent. Nous ne sommes pas les seuls à faire ça … Nous participons tous.”

Alors que de nombreux résidents regardaient à l’intérieur, les résidents de Nopera Bay, Dave McFarlane et Dorothy Lewis, étaient coincés à l’extérieur pour regarder à l’intérieur.

Le couple s’est rendu à Blenheim un jour avant le déluge pour vérifier la maison de vacances de leur famille. Ils avaient deux sacs de vêtements entre eux ; assez pour quatre jours.

“Personne ne s’attendait à autant de pluie”, a déclaré McFarlane.

À la fermeture de la route, le couple n’avait qu’une option : ramener leur voiture et leur remorque par barge pour quelques centaines de dollars. Mais ils ont réalisé que s’ils rentraient chez eux, ils devraient sortir toutes les quelques semaines pour prendre des rendez-vous chez le médecin.

Ce n’était pas faisable financièrement.

Le couple a décidé de rester à Blenheim. Ils ont visité leur maison une fois pour collecter des objets plus personnels.

Le directeur de Marlborough Roads, Steve Murrin, a déclaré que l’un des plus gros problèmes était que Kenepuru Rd était antérieur aux codes de sécurité et d’ingénierie modernes, il ne pouvait donc pas être simplement remis en place.

Son équipe avait également tenu à vérifier les sites fragiles après chaque nouvel événement météorologique, après avoir vu plusieurs sections disparaître en bas de la pente dans les semaines qui ont suivi la tempête.

« Nous continuons d’explorer des solutions pour obtenir un accès sécurisé pour les résidents, même s’il ne s’agit que d’un accès temporaire à voie unique. »

La fin de la fermeture de la route est désormais en vue. La semaine dernière, le conseil municipal a annoncé que les résidents pourraient parcourir toute la longueur de Kenepuru Rd à partir du 30 novembre, à condition qu’ils aient un permis et que leur véhicule ne soit ni trop long ni trop lourd.

Waka Kotahi NZ Transport Agency, responsable du système sud, Andrew James, a déclaré que les autorités examineraient l’opportunité d’ouvrir la route au public avant avril de l’année prochaine.

“Nous sommes conscients qu’il peut y avoir une certaine déception quant aux perspectives à court terme d’un accès public sans restriction sur Kenepuru Rd, mais nous avons pris ces décisions en gardant à l’esprit la sécurité du public et des résidents, ainsi que la sécurité et l’efficacité de notre travail. équipes travaillant au sol. »

Le maire de Marlborough, John Leggett, a remercié les résidents pour la résilience et la patience dont ils avaient fait preuve pendant que les équipes de récupération mettaient en place les « chantiers durs ».

Pour Ross Withell et d’autres résidents de Kenepuru Sound, leur nature persévérante avait été mise à l’épreuve au cours des quatre derniers mois.

“La frustration était apparemment que rien n’était fait … pendant si longtemps. Maintenant, enfin, nous obtenons une action. Nous avons surmonté le pire de la frustration. fixé.”

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Local Democracy Reporting est un service d’information d’intérêt public soutenu par RNZ, la News Publishers’ Association et NZ On Air.

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