なぜ日本の青森県は平均寿命が一番低いのか?

青森県の平均寿命が日本一になったのは塩分と不作為のせい

なぜ日本の青森は最下位の寿命なのか

今年、日本の100歳以上の人口が初めて7万人を超えたことで有名な長寿国の中で、青森県は異例の存在です。

というのも、青森県は男女ともに平均寿命が常に最下位だからです。

政府の最新の統計によると、青森県の男性の平均寿命は78.67歳、女性は85.93歳です。一方、滋賀県の男性の平均寿命は日本で最も長く、北国の男性よりも3年強長くなっています。長野県の女性は87.68歳で、最も長生きです。

青森県は、日本が加盟している経済協力開発機構(OECD)加盟国の平均寿命とほぼ一致しています。しかし、弘前大学の中路重之教授が指摘するように、平均死亡年齢のような数字だけでは、青森県のすべての年齢層における真の健康状態を把握することはできません。

“青森県では、各年齢層の死亡率が非常に高いことがわかります」と中路さん。

“だからこそ、高齢者だけに注目しても意味がないのです」と付け加えた。

少なくともこの30年間、青森県は日本の他の地域に追いつこうとしており、いくつかの研究や公衆衛生の促進が行われています。

特に、青森県民の塩分、醤油、味噌、バターへの極端な偏愛を断ち切り、運動や野菜の摂取、医療機関への受診を増やすなどのライフスタイルを再構築しようとしています。

氷山の一角
中路教授は、青森県の健康について、おそらく青森県民の中で最も詳しい。中路教授は、2005年に「いわき健康づくりプロジェクト」の立ち上げに携わり、さまざまな情報源から集めたデータを使って健康変数を追跡しています。

“これまでにわかっていることは、氷山の一角にすぎず、問題全体の10%しかわかっていません」と中路は言う。

中路氏によると、これまでの研究で明らかになったのは、予想通り、ライフスタイルと寿命には相関関係があるということです。

“これまでの研究でわかったのは、喫煙や飲酒、運動不足、塩分の過剰摂取など、不健康なライフスタイルが健康に影響を与えるということです。”

“残りの90%は、天候、文化、教育、収入などに関する問題で、生活習慣はこれらの問題の上に存在するのです」と中路は付け加えた。

いわき健康づくりプロジェクトでは、その90%を理解しようと努力しています。

青森県がん・生活習慣病対策課の舘田由香子さんによると、青森県は男性の喫煙率が36.5%と全国で2番目に高く、男性のアルコール常用率も最も高いそうです。また、活動量を示す男性の1日あたりの歩行歩数は、全国46位です。

青森県を最下位から脱却させるためには、禁煙すればいいという単純な話ではないと中路さんは言います。”状況はほとんど変わりませんし、そんなことを言うのは無責任です」。

塩分を控える
政治家や保健所の職員が一致団結して取り組んでいるのが、青森県民に塩分をどれだけ使っているか、実際にどれだけ必要なのかを考えてもらうことです。

青森市出身で京都在住の西村久雄さん(69歳)は、大学進学のために関東に引っ越してきたとき、昼食時に大学の食堂で注目されていたという。”私はほとんどの料理に醤油をかけていました。そのうち、友人たちから “醤油をかけすぎだ “と注意されるようになりました」。

西村さんが説明するように、青森県で育った西村さんの家庭では、調味料といえば、塩と醤油の2つが主流でした。

“漬物など塩分の多いものにも、何にでも醤油をかけていました」。

塩分を多く含むインスタントラーメンの消費量が全国一位なのも、青森県の冬の厳しさが理由かもしれません。

しかし、青森県民の減塩への取り組みは進んでいます。2006年から2010年にかけて、1日の平均食塩摂取量は、男性が13gで全国2位、女性は10.9gで全国5位でした。

2016年の国民健康・栄養調査によると、食塩の消費量は男性で1日11.3グラム、女性で9.7グラムに減少しました。これは、2015年に設定された国の目標値である男性1日8グラム未満、女性1日7グラム未満をまだ上回っていますが、青森県は正しい方向に向かっています。

青森県の保健所では、食塩の摂取量を減らすことで、心筋梗塞や脳卒中、がんによる死亡や病気を減らすことを目指しています。

ビッグデータ
弘前大学健康長寿医療センターの中路教授らのチームは、青森県民の健康状態を把握し、健康状態を改善するために、データを積極的に活用しています。

いわき健康づくりプロジェクトでは、数千人の青森県民を対象に、睡眠、食生活、労働習慣のほか、趣味、人との会話時間、腸内細菌、さらにはゲノム解析など、数百項目に及ぶ変数を追跡調査しています。

中路は、「まだまだデータの取捨選択が必要だが、最終的には健康問題の理解を深め、認知症や生活習慣病などの病気の早期発見にも役立つだろう」と話しています。

中路は、青森県内の学校や職場は、健康意識の問題に取り組むことができるフロンティアだと説明します。

これまでに約100の小中学校で、健康に関する基本的な知識や語彙を学ぶ健康教育の授業が行われています。

“基本的なことですが、平均寿命を延ばすためには、子どもたちが健康について知り、理解する必要があります」と中路は言う。

青森県が何をしようとしているのかを測る基準が “意図 “であるならば、その見通しはバラ色です。県内各地では、企業や会社を巻き込んだ健康への取り組みが行われており、6月には青森県内の全40市町村が健康状態や健康意識の向上を目的とした「健康宣言」に署名しました。

“中路は「協力して社会を変えていくことに真剣に取り組んでいます」と語る。”そうしないと人は健康になれない。青森の短命という汚名を返上することはできない」。

 

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